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Lucas Stratmann/NDR

La conexión de Gerhard Schröder con Pekín: cómo el ex canciller alemán prospera como apologista del partido-estado chino

Thorsten Benner

8 mins - 7 de Abril de 2024, 07:00

Al diseccionar el honor perdido de Gerhard Schröder con motivo de su 80 cumpleaños este domingo, la atención se centrará en el amiguismo del ex canciller alemán con el presidente ruso Vladimir Putin y su trabajo como sicario para empresas del Kremlin como Rosneft y Nord Stream. A menudo se pasa por alto el papel similar que Schröder desempeña frente a China. La misma fatal interacción de ego, ideología y beneficio tan bien recibida en Rusia ha convertido a Schröder en un apologista del partido-estado chino. Al igual que en el caso de sus vínculos con Moscú, el ex canciller socialdemócrata (SPD) es el pez más grande en el estanque de Pekín, pero hay muchos otros con él, incluso de los partidos democristiano (CDU/CSU) y liberal (FDP). Pekín ha perfeccionado el arte de utilizar a antiguos políticos para sus propios fines.

Cuando dejó el cargo de canciller en 2005, la enérgica política pro-Pekín de Schröder le había valido lo que él mismo describió como el "maravilloso título honorífico" de "Viejo Amigo del Pueblo Chino". Hacia el final de su mandato, por ejemplo, Schröder defendió enérgicamente el fin del embargo de armas contra China, impuesto por Europa en 1989 tras la masacre de la plaza de Tiananmen. No tuvo éxito -el embargo sigue vigente-, pero se ganó la gratitud de Pekín. Como ex canciller, Schröder es un huésped bienvenido en China. Viaja al país entre 3 y 4 veces al año, casi siempre en beneficio de su propio ego o de su cuenta bancaria. No es raro que el partido-estado chino cubra los gastos a través de uno de sus vehículos, y no se hace pública la cuantía de las dietas. La revista alemana DER SPIEGEL escribió en 2007: "Schröder guarda silencio sobre sus asuntos privados; a veces reacciona tan sensiblemente como si alguien hubiera vuelto a reclamarle que se tiña el pelo". Después de que Schröder diera una presentación en una empresa textil de Wenzhou en 2007 sobre la cuestión "¿Cómo establecer una marca internacional?", un periódico local chino especuló que cada palabra que pronunció costó a los organizadores aproximadamente 100 euros.

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Schröder adorna una joya de la corona del capitalismo de Estado autoritario con su reputación de ex canciller. Forma parte del Consejo Asesor Internacional del mayor fondo soberano del régimen comunista, el China Investment Corporation. Como miembro del Consejo, Schröder asesora a este instrumento central del ejercicio del poder económico mundial de Pekín. Schröder también utiliza su antiguo cargo para abrir puertas a los inversores en China. Por ejemplo, mientras estaba contratado por la editorial suiza Ringier, Schröder presentó a su director al miembro del Politburó responsable de publicaciones en 2006. Martin Herrenknecht, director de una importante empresa alemana de perforación de túneles con inversiones en China, expresó sus cualidades para abrir puertas. "Schröder es un gran tipo, es ideal para nosotros, las empresas medianas. Tiene buenos contactos". Para expresar su agradecimiento tras las citas conjuntas en China, Herrenknecht cedió a Schröder el jet de la empresa para su viaje de vuelta a casa en Alemania, mientras que Herrenknecht voló en avión comercial a otros compromisos en Asia.

Incluso a sus 80 años, Schröder sigue disfrutando visiblemente de las giras por China: dando discursos, visitando empresas y siendo agasajado como un invitado de Estado en recepciones. El ex canciller proporcionó información sobre uno de estos viajes para un nuevo y destacado documental producido por la televisión pública alemana, en el que el cineasta Lucas Stratmann acompañó a Schröder en un viaje a Wuhan, Wuxue y Chengdu el pasado mes de septiembre. La Alianza Mundial de Pequeñas y Medianas Empresas (GASME), formalmente una organización no gubernamental con estatus consultivo ante las Naciones Unidas, organizó el programa y financió la participación de Schröder. De facto, GASME es un instrumento del partido-estado chino, y la organización, entre otras cosas, trae a China a destacados oradores internacionales para actos que sirven a los objetivos de Pekín. Para invitados como Schröder, GASME ofrece el paquete completo y despreocupado de un viaje totalmente organizado, incluidos borradores de discursos.

Es fácil caricaturizar el viaje de Schröder como un gabinete de curiosidades. Cuando visita la Universidad Tecnológica de Wuchang, de repente le conceden un doctorado honoris causa. Durante una visita a la empresa China Yunhong Group, Schröder habla de vajillas comestibles. Y por la noche, el ex canciller asiste a una cena de gala con niños ondeando banderas. Sin embargo, el hecho de que Shin Mingde, ex embajador chino en Alemania y éminence grise en las relaciones de Pekín con Berlín, recibiera a Schröder con un abrazo y le acompañara en el viaje demuestra hasta qué punto Pekín controla la visita. Y después de su viaje, Schröder participó en el foro anual de la China Investment Corporation en Hong Kong.

Schröder disfruta claramente de la estima que se le tiene en todas partes en China, al contrario que en su propio país. A cambio, arremete contra la ministra alemana de Asuntos Exteriores, Annalena Baerbock, que defiende una visión más realista de China. En una entrevista concedida a Stratmann, Schröder considera que la postura de Baerbock respecto a China es un "terrible desacierto", y lamenta "el daño que se está haciendo en la política exterior [alemana]". "La profesionalidad", según Schröder, está actualmente "bastante subdesarrollada" en el Ministerio Federal de Asuntos Exteriores. Para el ex canciller, profesionalidad significa obviamente defender con brío posiciones favorables a Pekín, incluso más allá de los hechos. En 2009, por ejemplo, Schröder afirmó que "Alemania considera que tanto Tíbet como Taiwán forman parte de China". Pero esto es groseramente incorrecto. Como parte de la política alemana de una sola China, Alemania no reconoce explícitamente la soberanía de Pekín sobre Taiwán. En una entrevista el año pasado, Schröder advirtió que no se debe criticar a China por no tomar partido en la guerra entre Rusia y Ucrania. Al contrario: La posición pacífica de Pekín es una fuerza motriz para resolver el conflicto. Schröder no menciona que Pekín apoya activamente la guerra de Moscú, y que Xi ha acordado una asociación "sin límites" con Putin.

Las palabras de Schröder también son música para los oídos de los poderosos de Pekín en lo que respecta a las relaciones económicas. Ya en 2009, Schröder defendía: "Hay que intensificar la integración económica. Tras la rápida expansión del comercio, el siguiente paso debería ser ampliar las inversiones mutuas de las empresas." Hoy suena igual. En su documental, el cineasta Stratmann pregunta a Schröder sobre el peligro de la dependencia de China. La respuesta de Schröder: "No se puede hablar de dependencia de China ni de Alemania respecto a China". Esta respuesta es un peligroso autoengaño. Las dependencias de Alemania respecto a China son de mayor alcance y más complejas que las de Rusia en el momento en que comenzó la invasión a gran escala de Ucrania.

Por desgracia, Schröder no es un caso aislado entre los antiguos políticos alemanes prominentes. El partido-Estado chino se beneficia de muchos políticos que combinan su ego o sus intereses empresariales con una posición pro-Pekín. El ex ministro del Interior y de Agricultura y Alimentación Hans-Peter Friedrich (CSU) fue director fundador de la organización pro-Pekín "China Bridge" y afirma sin rubor que "China no es una dictadura". El ex presidente federal Christian Wulff (CDU) es presidente mundial de la GASME, que organizó la visita de Schröder a China en septiembre de 2023. El ex vicecanciller Philipp Rösler (FDP) trabajó durante un tiempo para la empresa china HNA. Y el ex tesorero del FDP Harald Christ es el principal accionista de la consultora del ex ministro de Defensa Rudolf Scharping (SPD), que emplea el servilismo a Pekín como modelo de negocio. Sólo a unos pocos parece molestarles esto. Al contrario, personas como el ex ministro de Economía de la CSU, Michael Glos, han defendido a Schröder: "Schröder ha establecido contactos personales. ¿Por qué no habría de utilizarlos hoy?". Esta desvergüenza debe llegar a su fin. Los alemanes (y más aún los ucranianos) han pagado un alto precio por las actividades de los grupos de presión pro-Kremlin. Ya es hora de arrojar más luz sobre las redes de grupos de presión favorables a Pekín, y no sólo por parte de ex políticos.
 
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