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EVA VÁZQUEZ

Elecciones europeas: una opinión pública fragmentada en una "nueva era de incertidumbre"

Bruno Cautres, Thierry Chopin

7 mins - 10 de Abril de 2024, 08:31

Las próximas elecciones europeas constituirán un momento democrático esencial. El contexto en el que se desarrollarán estos comicios pone de relieve retos cuyas respuestas pueden venir determinadas -al menos en parte- por las opciones legislativas y presupuestarias de la próxima legislatura europea. El equilibrio de poder partidista que surja de estas elecciones repercutirá no sólo en la agenda de la futura Comisión, sino más ampliamente en la orientación de la política europea hasta 2030.

En este contexto, los ciudadanos manifiestan un interés creciente por las próximas elecciones europeas como consecuencia de las recientes crisis y también de una forma de "normalización" de la vida política europea. Manifiestan preocupaciones y expectativas que constituirán las prioridades políticas en el centro de su reivindicación democrática: preocupación y pesimismo muy fuerte en el frente socioeconómico como consecuencia de la inflación y el estancamiento de la actividad derivados de la crisis energética; defensa de su poder adquisitivo, de su salud, lucha contra el cambio climático, defensa de su seguridad, inmigración y asilo, que ocupan actualmente el noveno lugar entre las prioridades identificadas. Ante el regreso de la guerra a Europa, las tensiones diplomáticas y comerciales entre Estados Unidos y China, la emergencia climática y la aceleración de las transformaciones tecnológicas, energéticas y digitales, los europeos toman conciencia de la necesidad de reforzar la cooperación europea en estos ámbitos. A largo plazo, los sondeos de opinión muestran que existe un fuerte apoyo público a las políticas europeas comunes en ámbitos que afectan a los "bienes comunes europeos", como la energía y la defensa.

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Sin embargo, hay que ir más lejos en la comprensión de las actitudes de los europeos hacia la integración europea. Hay que distinguir entre el apego a los principios de la integración europea (apoyo "difuso"), por una parte, y las evaluaciones o exigencias en términos de políticas públicas (el llamado apoyo "específico"), por otra.

Apoyo difuso segmentado por nacionalidad y estatus social
Por lo que se refiere a la primera dimensión ("apoyo difuso"), la opinión europea está en primer lugar segmentada geográficamente. Once países están claramente a favor de la integración europea, por orden decreciente de apoyo: Dinamarca, Malta, Suecia, Irlanda, Portugal, Finlandia, Luxemburgo, Lituania, Países Bajos, Letonia y Polonia. Cinco países se sitúan en una posición intermedia, muy débilmente a favor o muy débilmente en contra de la integración europea: la parte occidental de Alemania, Croacia, Rumanía, Estonia y Bélgica. Doce países se sitúan claramente en el lado desfavorable, en orden ascendente de opinión negativa: Italia, Hungría, Bulgaria, República Checa, España, Austria, Eslovenia, Chipre, Francia, Eslovaquia, Grecia y la parte oriental de Alemania. Aunque el "efecto país" sigue desempeñando un papel destacado en la cartografía del apoyo a la integración europea, poderosos factores sociológicos están produciendo efectos que pueden ser al menos tan importantes como los relacionados con la pertenencia a un país concreto. Los datos muestran una fuerte resistencia en la división social que suelen revelar las opiniones sobre Europa. El efecto estudios, más potente que el efecto edad o generación, actúa como catalizador de los efectos del estatus social en las opiniones.

El apoyo específico depende de una visión optimista o pesimista de la economía y de la confianza política
En cuanto a la segunda dimensión ("apoyo específico"), el análisis pone de manifiesto una brecha -ampliada por la crisis de Covid, la guerra de Ucrania y la emergencia climática- entre las expectativas de los ciudadanos respecto a las instituciones de la UE y sus valoraciones de lo que éstas están haciendo. Las respuestas más reveladoras a todas estas preguntas, expectativas y evaluaciones muestran que la división entre las opiniones positivas y negativas de los europeos sobre la UE está fuertemente estructurada por una visión optimista o pesimista de la economía y por la confianza en la acción pública nacional y europea. En el lado positivo, esto se refleja claramente en el apoyo y la confianza en las acciones de la UE durante y después de la pandemia de Covid, así como en la aprobación de las medidas de apoyo a Ucrania y las sanciones contra Rusia. Cuando se pregunta a los europeos más favorables a la integración europea cuáles son los problemas más importantes a los que se enfrenta su país en la actualidad, citan como los más importantes "el medio ambiente y el cambio climático", "la vivienda", "el sistema educativo" y "la situación internacional". También expresan su firme apoyo a una mayor integración europea en muchos ámbitos. Por el contrario, los europeos más contrarios a la integración europea son pesimistas sobre el futuro económico de su país y de la UE, pero sobre todo se caracterizan por su oposición muy firme al apoyo de la UE a Ucrania y su descontento con su actuación durante las grandes crisis, como la pandemia de Covid. La falta de apoyo a la integración europea y a las acciones de la UE en favor de Ucrania interactúa con una actitud de duda sobre el cambio climático y las políticas públicas de transición ecológica.

Una tipología de opiniones que revela una división sobre el significado de la integración europea
Al cruzar las dimensiones del apoyo "generalizado" a la UE con las dimensiones del apoyo "específico", podemos identificar una tipología de opiniones sobre la integración europea, que distingue cinco categorías o "clases" de europeos.

La primera "clase" (o categoría) representa al 10% de los europeos: los que están muy a favor de la integración europea. La segunda "clase" está formada por el 48% de los europeos que tienen una opinión bastante positiva de la UE. La tercera "clase" está formada por un 10% de europeos que pueden describirse como "indiferentes" o que no tienen opiniones muy estructuradas sobre la UE. La cuarta "clase" comprende el 26% de los europeos que tienen opiniones "bastante negativas" sobre la UE. Por último, la quinta "clase" comprende al 6% de los europeos que tienen opiniones "muy negativas" sobre la UE. Si dividimos estas cinco "clases" en opiniones positivas, ambivalentes y negativas, obtenemos: un 58% de opiniones positivas, un 32% de opiniones negativas y un 10% de opiniones ambivalentes pero con un tono más bien negativo de ambivalencia sobre la UE. El desglose por países de estas cinco categorías muestra contrastes geográficos y nacionales muy significativos; la importante segmentación nacional de las opiniones sobre la integración europea no puede referirse simplemente a una segmentación sociológica.

Estos datos muestran lo difícil que es crear un consenso entre los europeos sobre el significado que dan a la integración europea: no sólo el apoyo a la UE está sociológica y nacionalmente diferenciado, sino que, lo que es aún más fundamental, está dividido en función del significado que se da a la integración europea. Desde este punto de vista, definir las condiciones en las que se pueden alcanzar nuevos compromisos políticos para orientar la acción europea frente a las crisis actuales y dar respuesta a las expectativas y temores de los ciudadanos es una de las cuestiones clave de las próximas elecciones europeas, verdadero momento político de confrontación democrática entre los diferentes proyectos políticos que compiten por Europa.

Más información sobre el estudio Elecciones europeas: responder a las expectativas de un público fragmentado en una "nueva era de incertidumbre" de Bruno Cautres y Thierry Chopin, realizado conjuntamente por el Cevipof (centro de investigación política de Sciences Po) y el Instituto Jacques Delors 

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