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Los movimientos estudiantiles ponen de manifiesto el giro antiliberal del liberalismo occidental

Paolo Gerbaudo

8 de Mayo de 2024, 07:00

Con más de 40 campus de todo Estados Unidos en los que se han producido ocupaciones estudiantiles, redadas policiales con más de 600 detenidos y ataques rabiosos de la mayoría de los medios de comunicación y de la policía tachando a los manifestantes de "terroristas". ¿Qué debemos pensar de la mayor oleada de protestas estudiantiles desde la década de 1970? ¿Qué nos dice sobre nuestra sociedad y el momento histórico que vivimos? En medio de una enorme tormenta de atención pública, no escasean las narraciones apologéticas o demonizadoras de estos acontecimientos, pero muy poco se dice en cuanto a relatos que puedan situar la movilización actual en un contexto más amplio. Vemos imágenes que comparan la ocupación de Columbia en 1968 y ahora, con escenas muy similares, y el elemento de protesta contra la guerra parece ser un rasgo evidente de unión; pero ¿qué comparten realmente estos acontecimientos y, lo que es más importante, qué es diferente ahora en comparación con hace más de 56 años?

Los movimientos de protesta rara vez son tomados en serio, especialmente por sus detractores. Sin embargo, la teoría actual de los movimientos sociales, liderada por el sociólogo francés Alain Touraine, sostiene que deben considerarse lugares decisivos en los que se revelan los nuevos conflictos de la sociedad y se forjan los nuevos valores. Para el sociólogo italiano Alberto Melucci, que fue alumno de Touraine y siguió de cerca su método de "intervención sociológica" escuchando a activistas y participantes en movimientos sociales, los movimientos sociales eran "profetas del futuro". Lo que quería decir con esto es el hecho de que los movimientos sociales podían -como implica la etimología de profecía- "ver antes" que el resto de la sociedad. Fue en los movimientos de protesta donde se revelaron por primera vez los conflictos y dilemas emergentes de la sociedad.

De hecho, esta tesis se ha reivindicado una y otra vez. Pensemos en los movimientos ecologistas de los años 70, que se adelantaron a muchas cuestiones que ahora forman parte de la corriente dominante y del sentido común, por ejemplo el reconocimiento del desequilibrio medioambiental o la necesidad de que la sociedad cambie de tecnología para no destruir el planeta. Pensemos en cómo el feminismo, en sus tres oleadas históricas, anticipó muchos puntos de vista que ahora se dan por sentados en amplios sectores de la sociedad o cómo los derechos de los trabajadores, hoy consagrados por ley, necesitaron más de un siglo de luchas para ser plenamente reconocidos. Los movimientos sociales son anteriores a cualquier otro, y por eso deben ser tomados muy en serio por quienes quieren entender hacia dónde va la sociedad.

Además de la función profética de los movimientos sociales, también podríamos postular la existencia de una función "epifánica", es decir, una función de revelación, en la que los movimientos sociales son capaces de mostrar con crudeza estructuras sociales, sistemas de poder y formas de dominación que de otro modo son muy difíciles de ver. Esto es más evidente en el transcurso de la confrontación con la policía, donde, al suspender la normalidad de la obediencia y llevar a las fuerzas de seguridad al uso de la fuerza, acaban mostrando cuántas instituciones sociales se basan en última instancia en el uso de la violencia, en caso de que fracase la persuasión.

Esta es una realidad que muchos pueden dar por sentada, en consonancia con la definición de Max Weber del Estado como el agente que tiene el monopolio de la violencia legítima. Pero es una realidad que plantea muchas contradicciones, especialmente en los países supuestamente democráticos, donde cabría suponer que los ciudadanos no están sujetos a la coacción y la coerción. Además, esta realidad de violencia estatal es aún más problemática cuando, como en el caso de las protestas universitarias, los manifestantes expresan una opinión que es compartida por la mayoría de los ciudadanos, y por una mayoría de votantes tanto demócratas como republicanos. Esto plantea serias dudas sobre el funcionamiento del gobierno y hasta qué punto puede calificarse realmente de "democrático", es decir, de expresión de la voluntad popular.

Por lo tanto, lo que estos movimientos de protesta están revelando fundamentalmente, ante todo, es el calamitoso estado de la democracia en las democracias liberales occidentales, y el riesgo de que en un futuro próximo lo que queda del liberalismo se convierta cada vez más en iliberalismo o en un "liberalismo iliberal". El iliberalismo fue una acusación utilizada por los politólogos contra hombres fuertes populistas como Putin y Orbán, para expresar la forma en que sus gobiernos no respetan el Estado de derecho, la separación de poderes, etc. Además, la visión de un conflicto entre Estados democráticos y autoritarios se ha convertido en el centro de la narrativa de un Occidente atacado, para dar soporte ideológico al apoyo de los ucranianos contra el ataque de Putin, pero según algunos políticos también a Israel contra Hamás. Sin embargo, esta narrativa está plagada de graves contradicciones, cuando, como demuestra la represión de los movimientos estudiantiles, dentro de las democracias liberales no se respeta la voz del pueblo.

En este contexto de creciente antiliberalismo, estos movimientos estudiantiles también revelan algo importante sobre el papel de las universidades en la sociedad y el modo en que corren el riesgo de convertirse en blanco del autoritarismo, dado que la libertad de expresión que defienden se convierte cada vez más en una cuestión polémica en un mundo atenazado por conflictos geopolíticos y guerras declaradas.

Inmediatamente después de los movimientos de protesta de 1968, Alain Touraine publicó un famoso libro titulado La sociedad postindustrial en el que intentaba dar sentido a por qué los estudiantes se habían convertido en un actor y centro de contestación tan importante. Para Touraine en cada época histórica hay un conflicto central en la sociedad, que define los valores de la sociedad. Por ejemplo, en la era industrial, objeto de gran parte de la obra de Touraine, tanto los capitalistas como los trabajadores comparten la creencia en la industria, aunque discrepan en cuanto a la distribución.

En una sociedad postindustrial, en cambio, la producción de conocimiento adquiere relevancia. Así, las universidades se convierten en un lugar central de conflicto, que enfrenta a los productores de conocimiento con el sistema tecnocrático de una "sociedad programada". Las universidades son necesarias para un sistema capitalista avanzado, porque en ellas se lleva a cabo la investigación necesaria para obtener productos y servicios avanzados. Sin embargo, también son un lugar de rebelión y confrontación.

Para Touraine, este cambio social redefine las clases dominantes/dominadas y los centros de resistencia. La implicación es que ahora las luchas no están dirigidas por elementos marginales de la sociedad, sino por personas que, como los estudiantes, poseen una centralidad social gracias a sus conocimientos científicos. Touraine sostiene que "la lucha no está dirigida por elementos sociales marginales que sólo pueden sublevarse durante breves periodos o apoyar la acción con su masa, sino por elementos sociales centrales que, en su oposición a quienes detentan el poder, utilizan los instrumentos de producción que sus oponentes pretenden controlar. Este era el papel de los trabajadores cualificados, hoy es el papel de los que poseen competencia científica y técnica".  

Touraine puso de relieve una realidad cada vez más evidente en distintos aspectos de la sociedad tecnológica avanzada, en la que la rebelión suele estar guiada por personas con altos niveles de conocimientos científicos: piénsese en denunciantes como Edward Snowden. Pero este es también el potencial talón de Aquiles de las teorías de la sociedad posindustrial y los movimientos estudiantiles. El riesgo es que el campus pase de ser un lugar necesario de reunión inicial y conflicto cultural a una trampa en la que los manifestantes puedan ser fácilmente acorralados y reprimidos (véase lo que está ocurriendo en Estados Unidos). Touraine deja claro este punto al final del capítulo sobre los movimientos estudiantiles.

En los años 60, el eslogan de muchos movimientos subrayaba la importancia de la "alianza entre estudiantes y trabajadores". Este sigue siendo un importante reto estratégico en la actualidad. Si los movimientos estudiantiles quieren resistir el peligroso deslizamiento de las sociedades liberal-democráticas hacia el autoritarismo, y la metamorfosis del liberalismo occidental contemporáneo en antiliberalismo, tendrán que idear, citando a Touraine, una "acción social y política que trascienda la universidad y asegure la convergencia de los estudiantes y otros grupos de la oposición". Sólo así podrán demostrar que su opinión no es la de una clase media privilegiada y mimada, como sostienen sus oponentes, sino una aproximación a la voz del pueblo, que ningún gobierno democrático que se precie de tal puede reprimir legítimamente.
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